Jueves, 25 De Mayo De 2017
Plaça major 3, Granja d'Escarp - 25185
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Historia

La Granja d'Escarp

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El municipio de La Granja d'Escarp esta situado al Suroeste de la comarca del Segria.

El pueblo se encuentra a 78 m. de altitud, en un meandro del Segre. El casco antiguo está dominado por la llamada Punta del Calvari, donde están las ruinas de una fortaleza antigua y restos de cerámica de tipo romano, arábigo y también medieval. La iglesia parroquial de Sant Jaume, situada en el centro del pueblo, es un edificio de finales del siglo XVIII, con fachada de líneas neoclásicas y campanario adosado de planta cuadrada coronado por una torre octogonal, el altar mayor también es neoclásico.

La población ha crecido en el sector de la carretera, que va hacia Seròs y pasa por encima del río Segre donde a pocos metros se encuentra el monasterio que da nombre al pueblo. También se ha extendido hacia la zona de las piscinas yendo hacia Mequinenza, donde casi al final del término se encuentra la antigua ermita románica de Sant Jaume ahora arruinada.

El casco antiguo de la población es de casas que como mucho tienen dos pisos, pero hacia las partes nuevas se han construido bloques de pisos.

Tiene una superficie total de 3.866 ha de las cuales 18,21 ha son de superficie urbana, 1471,01 son de superficie forestal y 2.376,78 son de superficie agrícola. La principal actividad agrícola es la fruta (melocotón, nectarina, peras, cerezas, albaricoque).

La cola del embalse de Ribarroja junto con la unión de los ríos Segre y Cinca forman delante del pueblo de La Granja d'Escarp, el Aiguabarreig, un espacio natural, (el Aiguabarreig es una zona húmeda de gran trascendencia como área de reproducción invernada y habitada por una fauna migratoria) que tiene un gran atractivo por el paisaje de naturaleza y los deportes acuáticos.

el término municipal limita con los municipios de Seròs, Massalcoreig, Mequinenza y Torrent de Cinca.

Las vías de comunicación que nos unen con las poblaciones vecinas son las siguientes:

Carretera comarcal LP 7041 que arranca de la antigua N-II que pasa por los pueblos de Soses, Aitona y Seros y caminos vecinales asfaltados que nos unen con Massalcoreig, Maials y Mequinenza

Evolución histórica

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No podemos hablar con exactitud de cuál fue el momento en que aparecieron los primeros pobladores de la Granja d'Escarp, pero suponemos que esta situación geográfica entre el Segre y el Cinca con abundante agua y caza era un lugar idóneo para que el hombre primitivo pudiera vivir con tranquilidad y bienestar.

Parece ser que en la confluencia con el Ebro a dos kilómetros del núcleo había un poblado que se ha llamado el abrigo del barranco de Sant Jaume ya que más arriba se encuentra la ermita en ruinas del mismo nombre, se sitúa en un colina cerca del río esta elevación de forma cónica, está bastante dañada por las fortificaciones y trincheras que se construyeron durante la Guerra Civil, ya que es un cerro de importante situación estratégica. Aún así se han encontrado diferentes materiales como fragmentos de grandes tenazas, tazas carenadas y pequeñas urnas. En una de las cuevas del barranco un poco más arriba se han encontrado también unas pinturas rupestres que son el hallazgo más importante, al igual que otro poblado encontrado más adelante llamado barranco de Cana o mina Federica de las mismas características.

Este conjunto fue descubierto por Josep Enric Gómez en los años 1982-83 y data de finales de la edad del bronce.

Los primeros pobladores del actual municipio fueron los ilergetas, en la colina que domina el pueblo y la confluencia del Segre y el Cinca (la Punta del Calvari y la Punta Roja), allí se encuentran restos de cerámica sigillata de la época imperial romana y los vestigios de una antigua fortaleza islámica llamada el Castillo de Escarp. Expugnada por el Cid en 1082, cuando éste estaba en el Servicio de Yusuf Ibn Ahmad al-Mu'tamin de Zaragoza y atacó a los Banu Hud de Lleida, que fortificaron el castillo de Almenar y se establecieron en Escarp. Aliados con los catalanes, que fueron derrotados.

El castillo de Escarp fue cedido hacia el año 1120 por el alcaide almorávide Avifetel a Ramón Berenguer III, en virtud de los conocidos pactos de ayuda y amistad frente a los sarracenos de Tortosa y ante la presión de Alfonso el Batallador de Aragón. Estas tierras pasaron al vecino monasterio de Escarp, fundado en 1213. Y el nombre de la Granja d'Escarp, que se ha interpretado como una almunia sarracena, proviene muy probablemente de una explotación agrícola de los monjes (en el orden cisterciense las explotaciones agrícolas, donde trabajaban los monjes llamados conversos recibían el nombre de granjas). En 1365 el núcleo tenía 30 fuegos dentro de la veguería de Lleida y bajo la tutela del Albats d'Escarp. Pero después a finales de los S. XIV pasa a formar parte de Massalcoreig y la señoría de los Moncada, Barones y después Marqueses de Aitona que la mantuvieron hasta el fin del Antiguo Régimen. Es por ello que actualmente el monasterio pertenece al término vecino. El municipio de la Granja ayudaba con 300 sueldos anuales, al Estudio General de Lleida que después de la Guerra de Sucesión el 1717 pasaron a la universidad de Cervera.

Este lugar ha sido víctima de muchos saqueos, por parte de bandoleros y durante la Guerra de los Segadors por ejemplo, también los fuertes aguaceros han causado muchas modificaciones en el pueblo, fue famosa la riada de 1907 , se construyeron muros de contención de 20 y 40 metros de largo en los lugares de más peligro.

Muy importante fueron también las minas de carbón a partir del S.XVIII, que produjeron un aumento importante de población, se explotaron de 1846 a 1960, se llegó a formar un pequeño núcleo de casas cerca de las minas llamado la Vallfera.

Este lugar y hasta el delta del Ebro, siempre había tenido un importante tráfico fluvial, desde el tiempo de los ilergetas que embarcaban en grandes barcas el grano, el aceite, la lana y lo conducían hasta Tortosa para embarcarse hacia Roma, hasta no hace tanto con las minas de carbón de la Granja y Mequinenza, que iban y venían las embarcaciones cargadas de carbón hacia Tortosa, Miravet etc.

Desde principios de siglo hasta antes de la Guerra Civil la Granja vivió una época de prosperidad con las minas, la fruta y algunos molinos de harina y aceite que no duraron mucho.

Pero llega la Guerra Civil (1936-1939) y la Granja estaba en una buena situación estratégica, en la cola del Frente del Ebro y principio de la Bossa del Baix Segre.

El río Segre se convirtió en la frontera entre los dos bandos desde los Pirineos hasta el Ebro.

Las tropas fascistas llegan a final de marzo de 1938 a esta zona y se establecen en Escarp y hacen una primera ofensiva, desde aquí colocan tres " Cabezas de Puente una está en la Puntita Roja, otra en el Punta del Forti y la última encima del Molino de la harina. Y otra en el puente de Seròs para ocupar también su población.

Están dos o tres días, porque los carabineros de la república se rehacen y vuelven a ganar posiciones, por lo que quedan los dos frentes establecidos uno a cada lado del río. Estarán durante ocho meses.

La Granja está ocupada momentáneamente por los contrarios y quedará en medio de las dos líneas de fuego desde esta noche de finales de marzo hasta mediados de noviembre.

Los fascistas se atrincheran en el convento de Escarp y los republicanos a lo largo de la sierra encarada al río desde Serós hasta Almatret. Los dos bandos hacen volar su extremo del puente de la Granja para evitar la entrada de los contrarios.

En la Granja aquella misma noche del 28 al 29 de marzo cuando los rebeldes están a punto de llegar al pueblo por la Costa Genebral, la población es alertada a toda prisa que deje su casa y vaya hacia donde pueda. Un testigo nos lo explica así:

< SPAN lang = ES style = "mso-ansi-language: ES"> " A las 7 de la mañana de un día de marzo del treinta ocho, nos llamaron a la puerta a los de la calle del Sequer, calle Nova y calle Clavell, para que huyeramos hacia la sierra en dirección a Maials, estaban llegando desde el otro lado los Nacionales, este sector de pueblo marchó hacia Llardecans, Maials, Almatret, ... y el otro hacia Massalcoreig, Fraga, ...Todos hacia donde pudieron o donde tenían familia. Nosotros corrimos por el llano Isidret arriba para ir hacia Maials y al llegar a la Punta Cagueres nos empezaron a bombardear desde el Convento con las 7X7 Batería loca y estuvimos en el suelo estirados hasta las tres de la tarde en que dejaron de dispararar

Esa noche la Granja permanece mitad en manos de los rojos y mitad en manos de los rebeldes que establecen líneas de resistencia dentro del mismo pueblo.

La Granja queda arrasada, y como la gente acababa de marchar rápidamente, en las casas quedna cantidad de bienes y son saqueadas todas.

La vuelta comenzó desde cero, sobre todo por los "rechazados" llamados así aquellos que se quedaron junto al Gobierno Legítimo de la República.

En el pueblo, la guerra se llevó doce personas.

La población volverá a revivir con las minas, que atraerá gente de muchos lugares de la península y doblará la población y las explotaciones agrícolas, fruta dulce en la huerta y el cultivo de oliva y cereales hacia el secano.

Hacia principios de los ochenta, la minería ha descendido y sólo funciona de manera intermitente pero se transforma buena parte de la zona del secano en cultivos de fruta dulce gracias a la instalación del riego por goteo con el agua del río que sube hacia pequeños pantanos construidos secano arriba

Y así la explotación de la fruta dulce y la manipulación de ésta será el motor económico de la población hasta ahora.

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